Giancarlo Costa per tradizione di famiglia si è occupato sin da bambino di navi, navigazione e immersione subacquea.

Ha lasciato l’Università a solo 4 esami dalla laurea in giurisprudenza per viaggiare e navigare per conto di giornali specializzati e case editrici. È stato in Polinesia, Groenlandia, Stati Uniti, Africa settentrionale e orientale, medio ed estremo oriente.

Ha navigato e si è immerso in quasi tutti i mari e con quasi ogni tipo di attrezzatura.

Dal 1965 è iscritto all’Albo dei Giornalisti, e nello stesso anno si stabilisce a Milano, dove continua a collaborare con riviste del settore e si specializza nella ricerca iconografica per conto di giornali e case editrici italiane e straniere.

È titolare di un archivio fotografico specializzato ricco di oltre 100.000 immagini di cui una parte digitalizzata e on-line, distribuite dall’agenzia Leemage di Parigi.

È consulente subacqueo del Museo della Scienza e della Tecnologia di Milano.

Collabora con il Museo della Marineria di Cesenatico e col Galata Museo del Mare di Genova con mostre e pubblicazioni.

Vive a Milano con la moglie Barbara e il gatto Oberon.


È autore dei seguenti volumi:

È stato curatore e/o co-curatore delle seguenti mostre:

  • Ex-voto marinari, Civico Museo Navale Milano, 1972
  • Mostri in mostra, Mostri marini nel mito e nella realtà.
    Milano Acquario Civico, 1999
  • Joseph Conrad, un marinaio a Milano, in occasione dell’80° anno dalla morte dello scrittore e del 90° anno dal suo passaggio a Milano, alla Civica Biblioteca Centrale di Palazzo Sormani, 2004.
  • L’acqua e la vita, Milano Acquario Civico, 2008
  • Biodiversità fantastica, Milano, Acquario Civico, 2009
  • Biodiversità fantastica, castello di Lerici, giugno 2010
  • Chiamatemi Ismael, mostra sulla storia della baleneria all’Acquario Civico di Milano, ottobre 2010
  • Naufragi 1912 – 2012, Dal Titanic alla Costa Concordia, Museo della Marineria di Cesenatico, 6 marzo - 1 aprile 2012
  • 1912-2012 Titanic, la vera storia del naufragio, Castello di Lerici 14 aprile - 10 maggio 2012
  • Chiamatemi Ismaele, Sette secoli di caccia alla balena, Castello di Lerici, 7 settembre - 7 ottobre 2012
  • Cercando Conrad, Galata Museo del Mare, 16 maggio - 17 ottobre 2014
  • Conrad e il Mare, Acquario Civico di Milano, 12 novembre 2014 - 19 marzo 2015
  • Cercando Conrad, Museo della Marineria di Cesenatico. 21 febbraio-3 maggio 2015
  • Mare Monstrum, Genova Galata Museo del Mare. 27 giugno 2015-8 gennaio 2016
  • Cercando Conrad, Forte Marghera  Venezia Mestre. 17 ottobre-29 novembre 2015
  • Cercando Conrad, Museo di Storia e Marineria del Litorale Croato a Rjeka. 4 giugno-30 settembre 2015